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元プロ野球選手が悩んだ子供への指導法 父母から「もっと厳しくして」の声も

 かつて横浜(現DeNA)でプレーしていた河野友軌さんは埼玉県さいたま市岩槻区のバッティングセンター「アーデルバッティングドーム」に勤務している。同社はバッティングドームだけでなく、子供から大人を対象にした野球塾の運営も行っている。バッティングマシンだけでなく、キャッチボールや守備ができる練習施設、投球練習が可能なブルペンも完備。野球塾で指導するスタッフは河野さんを含め、全員が元プロ経験者だ。いずれも元オリックスの高見沢考史社長、福留宏紀塾長、相川良太さん、川崎泰央さん、本柳和也さんが指導している。

 

 河野さんは08年限りで現役引退し、高見沢社長の誘いで09年から同社に勤務している。今年で10年目。小・中学生たちに野球を教えることについて聞くと、意外な言葉が返ってきた。「本当に難しいですね。色々悩んだ時期もあって。子供を預けているご両親に『もっと厳しくしてください』と言われたこともあった。厳しい指導を望んでいる方もいます。習い事の一環で捉えると理解できます。野球を通じて礼儀、物事に取り組む姿勢を学びたいと思っている。僕は一歩下がっちゃう性格なのでそこが最初はなかなか難しかった」

 

 法大から02年ドラフト8位で横浜に入団。ミート力と長打力を備えた打撃でファームでは2年連続打率3割を打つなどアピールしたが、1軍に上がると少ないチャンスを生かせない日々が続いた。「周りの目が気になっちゃって。この打席で打たなかったら2軍に落ちると追い詰められて。打っても気が抜けないから喜べない。芯の強さがなかったです」と振り返る。対照的なのが同期入団の村田修一や後輩の内川聖一だったという。結果が出なくても自分のスタイルを貫き、先輩の前でも物怖じしない。「もちろん修や内川は技術も凄かった。でもそれ以上に精神力ですね。グラウンドに入ったら自分のスタイルを貫いていた。こういう選手が1軍で活躍するんだなって」と敬意を口にする。

 

 穏やかで人を押しのけるタイプではない。そんな性格に引退後も悩んだ。野球塾では高見沢社長、福留塾長の指導法に驚かされたという。「社長も塾長も厳しいんですよ。誤解のないように言いますが、暴言とかスパルタはないですよ。そうじゃなくて子供から真正面から向き合い、上級生がふてくされた態度を取ったり、下級生が失礼な態度を取ると注意したり時には厳しく言う。でも子供たちからは慕われている。信頼関係を築いて強い絆で結ばれているんです」。河野さんは野球塾で指導してからしばらくは子供たちをなかなか怒れなかった。それを見ていた父母からは「もっと厳しくしてください」と指摘を受けた。

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子供一人一人への打撃指導に熱が入る

 

 子供たちを教える資格があるのだろうか。悩んでいると次第に余裕がなくなっていった。ピリピリした雰囲気になり、自分らしさを失ったことも。子供がやりたいこと、親が子供にやらせたいこと、河野さんが子供に伝えたいこと。3つが重なればスムーズにいくが現実はそううまくいかない。指導する上で余裕が出てきたのは数年前からだという。「最初はこちらが教えたいことを教えればいいと思った。でもそうではなく、子供や親御さんにも理解してもらいながらやらなければいけない。時には子供に厳しく指導することもあるし、反対する親御さんを納得させた上で子供のやりたい練習をサポートする。少し指導の引き出しができたような感じがします」と柔和な表情で言葉を並べた。

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ボールの握り方を子供たちに丁寧に教える

 近年はスポーツ指導者の子供への暴力や暴言が社会問題になっている。もちろん、許されることではない。一方で子供の為を思って注意する、時には厳しくたしなめることも教育上必要な時がある。「子供を指導することは難しい」という河野さんの言葉は奥深い。「村田はこう打ってたぞ、内川はこういう打ち方をしていたぞって時々拝借させてもらってます。子供たちには楽しんでもらいたいしうまくなってもらいたい。そこの原点は忘れたくないですね」。将来の夢は、指導した子供たちがプロ野球でプレーすることだという。

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子供たちの話に笑みを浮かべる河野さん