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「野球未経験」の子供たちが野球の魅力を体感できる取り組みとは

 「J.T. STRENGTH & CONDITIONING」の代表取締役社長として活動しているJ.T.(高橋純一)と申します。今回は少年野球の普及活動についてお話しさせて頂きます。

 

 私が現在携わっている野球普及活動の一環として、公益財団法人・杉並区スポーツ振興財団が主催しているベースボール教室が週に1度、区内の運動場で開催されています。この教室の面白い点は、野球未経験の子供たちが入りやすいことです。①4~6歳の未就学児、②小学1~3年生の野球未経験者、③小学生で経験者の3クラスに分かれているため、実力が極端に離れていない子供たちが野球を純粋に楽しめます。活動日は5月から7月の火曜日で6月4日を除く計8回。子供たちがバットを振って打球を飛ばし、目を輝かせて喜んでいる光景が新鮮に感じました。

 

 最近は元プロ野球選手が主催する「野球塾」が増えています。元プロ野球選手の指導は本格的に野球に取り組む子供たちの可能性を引き出す点で非常に貴重だと思います。一方で、個人的に感じるのは未経験の子供たちが野球に興味を持つ「きっかけ」となる環境が少ないように感じます。昔の子供たちは放課後になると毎日のように近くの公園やグラウンドで野球をして、その延長で少年野球チームに入るケースが多かったですが、近年は球技を取り巻く環境が大きく変わりました。バットを振ることやボールの使用を禁止されている公園や公共施設が多く、子供たちが野球に触れ合う機会が減っています。このような子供たちが地元の少年野球チームに入るのは少しハードルが高いように感じます。

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 今は様々なスポーツのスクールが選択肢としてあります。野球未経験の子供たちが多い中で野球に興味を持ってもらえるような環境作りが、競技人口の拡大に必要ではないでしょうか。杉並区のベースボール教室は子供たちが野球の魅力を体感できる非常に有意義な取り組みでし。今後、同様の活動が全国に広がってほしいですね。